13.12.14

Raw Chocolate Bar















The holidays are coming and what better way to celebrate this season with a good homemade chocolate bar, with raw ingredients, full of flavor and rich in nutrients?
To make it as a sweetener I did not use sugar, but maple syrup and powdered lucuma instead.
The highland Peruvian lucuma is a fruit that has a sweet taste with a hint of vanilla and is an excellent natural sweetener. It's  rich in complex carbohydrates, phosphorus, calcium, beta carotene and has a low glycemic index.

Raw Chocolate Bar
Ingredients
  • 3.5 onces raw organic cocoa liquor
  • 3.5 onces raw organic cocoa butter
  • 1.4 onces raw cocoa powder
  • 1.4 onces raw carob powder
  • 4 tablespoons maple syrup
  • 1 teaspoon ground lucuma
  • 1 teaspoon ground cinnamon
  • a pinch of salt

Preparation
  • Cook in bain-marie cocoa paste and cocoa butter over very low heat and melt the entire mix well, it will take about half an hour. It's important never to exceed 107° F in order to keep important nutrients in cocoa as magnesium, flavonoids, enzymes and aminoacids intact. You can use a cooking thermometer to monitor the temperature.
  • Slowly stirring with the help of a whip, add cocoa powder, carob powder and salt.
  • Turn off the heat and add the maca, cinnamon and maple syrup, stirring constantly.
  • Pour the mixture into the mold (I used a mold for chocolate) and refrigerate for about an hour.
  • Remove the chocolate from the mold.
  • It keeps perfectly in aluminum foil in the refrigerator.
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Si avvicinano le feste e cosa c'è di meglio per festeggiare di una buona barretta di cioccolato fatta in casa, con ingredienti crudi, piena di gusto e ricca di elementi nutritivi?
Per farla non ho usato zucchero, ma ho dolcificato con lo sciroppo d'acero e la polvere di lucuma, un frutto dell'altopiano peruviano dal sapore dolce e con una leggera nota di vaniglia, ottimo dolcificante naturale. E' ricco di carboidrati complessi, fosforo, calcio, beta carotene e ha un basso indice glicemico.

Tavoletta di cioccolato crudo
Ingredienti
  • 100 gr di pasta di cacao cruda
  • 100 gr di burro di cacao crudo
  • 40 gr di cacao crudo in polvere
  • 40 gr di carruba cruda in polvere
  • 4 cucchiai di sciroppo d'acero
  • un  cucchiaio di polvere di lucuma
  • un cucchiaino di cannella
  • un pizzico di sale
Preparazione
  • In una casseruola a bagno maria mettere la pasta di cacao ed il burro di cacao e a fuoco molto basso far sciogliere il tutto mescolando bene, ci vorrà circa mezz'ora. E' importante non superare mai la temperatura di 42°C: in questo modo si manterranno intatti importanti nutrienti presenti nel cacao come magnesio, flavonoidi, enzimi e amminoacidi. Si può utilizzare un termometro da cucina per controllare la temperatura.
  • Aggiungere il cacao,la carruba in polvere e il sale mescolando lentamente con l'aiuto di una frusta.
  • Spegnere il fuoco  e aggiungere la lucuma, la cannella e lo sciroppo d'acero continuando a mescolare.
  • Versare il composto nell'apposito stampo (io ho utilizzato uno stampo per cioccolata) e mettere in frigo per circa un'ora.
  • Staccare la cioccolata dallo stampo.
  • Si conserva perfettamente nella carta stagnola in frigorifero.







5.10.14

My Sugar in Bari - Frulez











After the wonderful week spent in Salento we concluded our summer vacation in Bari. 
I love Bari. I discovered it since because Max was born there and averytime we spend some time in Apulia we stop there to say hello to relatives and friends and visit the places we like most. 

Last time we found a really nice place that instantly became my favorite spot to eat vegan in town. 

Frulez is a bar/bistro located in the city center and offers excellent smoothies made ​​with fresh and good ingredients.The place is very nice and the staff always friendly and smiling. 

During this last visit we decided to try the bistro too and the experience was really nice. The vegan choice is clearly marked on the menu and very wide, some choices on the menu may be veganized with no trouble and are suggested directly on the menu (Bravo!). 

I had the barley Friselle with grilled vegetables and tomatoes, a delicious veg burger with seitan burgers, tomato, cucumber and sweet and sour eggplant mousse, and a delicious salad with cherry tomatoes, arugula and vegan sliced. All accompanied by delicious smoothies: "Abbronzante" with peach, melon and basil  and "Juliette" with tomato, carrot, salt, pepper and lemon.

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Dopo la bellissima settimana passata in Salento abbiamo concluso le nostre vacanze estive a Bari. Bari è una città che mi piace moltissimo, l’ho scoperta da quando conosco Max che qui è nato, e quando passiamo le vacanze in Puglia è una tappa obbligata per rivedere amici e genitori, e per fare i giri dei posti che più ci piacciono e che fanno ormai parte della nostra storia.

L'ultima volta che ci siamo stati abbiamo scoperto un posto davvero carino che voglio condividere con voi e che è diventato il mio posto preferito per mangiare vegan in città.

Frulez è un bar/bistrot che si trova in pieno centro e che offre ottimi centrifugati e frullati fatti al momento con ingredienti freschi e buoni. Il posto è molto carino e il personale sempre gentile e sorridente.

Durante quest’ultima visita abbiamo deciso di provare anche il bistrot e l’esperienza è stata davvero piacevole. La scelta vegana è chiaramente segnalata sul menù ed molto varia, alcune opzioni si possono veganizzare senza problemi e sono suggerite direttamente sul menù (Bravi!). 

Io ho provato le friselle  d’orzo con verdure grigliate e pomodoro, un ottimo veg burger con hamburger di seitan, pomodoro, cetriolo in agrodolce e spuma di melanzane, e un'insalata con pomodorini, rucola e affettato vegano. Da bere abbiamo preso due frullati: Abbronzante con pesca, melone e basilico, e Juliette con pomodoro, carota, limone, sale e pepe.










17.8.14

My Sugar Is Raw on Tour: Casina Montana - Salento














This year we spent the long-awaited summer holidays in Salento. In choosing the ideal accommodation we came across the B&B Casina Montana in Corigliano d'Otranto. The positive reviews and the strategic location, a thirty-minute drive from both coasts and from the main cities such as Lecce, Gallipoli and Otranto, prompted us to make it our base for the holidays. When arrived, we were greeted by the owners, Lina and Leo, and we found ourselves in a completely renovated traditional farmhouse nestled in a beautiful and paceful countryside. The rooms overlook a beautiful garden, very well maintened. Our room was impeccable and overlooked a very pleasant cool and shaded pergola under which we happened very often to have our dinner.

Before booking we contacted the owners indicating the presence of a vegan and a vegetarian. We were told that there was no problem and that they will do anything possible to accomodate our needs. And so it was: the breakfasts were all, from first to last day, just wonderful. Every morning we found waiting for us on the table fresh and dried figs, homemade jams, homemade bread, fresh fruit, cereals, soy milk and soy yogurt: the perfect ingredients for a rich and healthy vegan breakfast. Add to all this all the cakes Leo cooked like the tomato and onion calzone, the focaccia barese or the pie with vegetables, all prepared with flour, oil, water and salt. If you're with some vegetarians and omnivores, no one will be disappointed because every morning Leo also churned pies, donuts, plum cakes and sweets as the pasticciotto, which were really tempting to all guests.

The breakfast quickly became a must and we soon set aside our first idea of skipping it every so often to get to the sea in the early hours of the morning. Lina and Leo were really special hosts, always ready to suggest the most interesting events and the best beaches, attentive to detail and willing to meet every request. We felt as family from the very first day, and at the time of departure it was a little like saying farewell to friends. For our next summer in Salento we'll surely come back here.


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Quest’anno le tanto attese vacanze estive le abbiamo passate in Salento. Nello scegliere la sistemazione ideale ci siamo imbattuti nel bed & breakfast Casina Montana a Corigliano d’Otranto. Le recensioni positive e la posizione strategica, a trenta minuti circa di macchina da entrambe le coste e dai centri principali come Lecce, Gallipoli e Otranto, ci hanno spinto a farne la nostra base per le vacanze. Giunti a destinazione, siamo stati accolti dai proprietari, Lina e Leo, e ci siamo ritrovati in una masseria tradizionale completamente ristrutturata immersa in una campagna bella e tranquilla. Le camere si affacciano su un bellissimo giardino, molto curato. La nostra, peraltro impeccabile, si affacciava su un pergolato fresco e ombreggiato molto piacevole sotto il quale ci è capitato molto spesso di cenare al sacco.

Prima di prenotare avevamo contattato i proprietari segnalando la presenza di un vegano e di un vegetariano. Ci hanno risposto che non c’era nessun problema e che avrebbero tenuto conto delle nostre necessità. E così è stato: le colazioni sono state tutte, dalla prima all’ultima, semplicemente meravigliose. Ogni mattina trovavamo ad aspettarci sul tavolo fichi freschi e secchi, confetture fatte in casa, pane casereccio,  frutta fresca, cereali, latte e yogurt di soia: gli ingredienti perfetti per una colazione vegana ricca e sana. A tutto questo si aggiungevano le torte salate di Leo come il calzone di pomodoro e cipolle, la focaccia barese o la torta alle verdure, tutte preparate con farina, olio, acqua e sale. 
Se in compagnia di vegetariani e onnivori, nessuno rimarrà deluso perché ogni mattina Leo sfornava anche crostate, ciambelle, plumcake e dolci tipici come il pasticciotto, che facevano davvero gola a tutti gli ospiti.

La colazione è diventata subito un appuntamento irrinunciabile e abbiamo ben presto accantonato la nostra prima idea di saltarla ogni tanto per arrivare al mare nelle prime ore della mattina. Lina e Leo sono stati dei padroni di casa davvero speciali, sempre pronti a suggerire gli eventi più interessanti e le spiagge migliori, attenti ai dettagli e pronti a venire incontro ad ogni richiesta. Ci siamo sentiti fin dal primo giorno come persone di casa, e al momento della partenza è stato un po' come salutare degli amici.
Per la prossima vacanza in Salento vogliamo tornare qui.













20.7.14

Lupin Hummus & Hemp Seed Crackers

Often advertising tries to convince us that we do not have time to cook, and that the only way to avoid wastes of time is to buy processed food. It's not true! With this simple recipe you will see how cooking good whole grain spelt crackers and  fresh lupin hummus is easy and fast.

Lupin Hummus & Hemp Seed Crackers
Ingredients
Crackers
  • 1cup whole spelt flour
  • 2 tablespoons hemp flour
  • 2 tablespoons  shelled hemp seeds
  • 1 tablespoon toasted sesam seeds
  • 1/2 teaspoon sea salt
  • 1/2 teaspoon baking soda
  • 1/2 cup water
Hummus
  • 1 cup shelled lupins
  • juice of half a lemon
  • 2 tablespoons extra virgin oil
  • 5/6 fresh basil leaves

Preparation
Crackers
  • In a large bowl combine all dry ingredients and mix well. Add water and knead until you get a ball of dough.
  • Roll out the dough with a rolling pin.
  • Use a round pastry cutter (2,9 inches wide) to cut out the crackers. You will get about 25 pieces.
  • Arrange them in the baking pan with parchment paper and bake for about 20 minutes at 356°F. After ten minutes open the oven an quickly flip the crackers.

Hummus
  • Place all ingredients in a blender and blend until mixture is smooth. If necessary add a tablespoon of water to make the mixture smoother.











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Spesso il mondo della pubblicità cerca di convincerci che non abbiamo tempo per cucinare e che ricorrere ai cibi pronti sia assolutamente necessario pena tempi lunghissimi di preparazione e la probabilità di un risultato incerto. Non è vero! Con questa ricetta vedrete come sarà semplice  e veloce preparare degli ottimi crackers integrali di farro da abbinare ad un fresco ed estivo hummus di lupini.

Hummus di Lupini & Crackers di semi di Lino
Ingredienti
Crackers
  • 120 gr di farina di farro integrale
  • 2 cucchiai di farina di canapa
  • 2 cucchiai di semi di canapa decorticati
  • 1 cucchiaio di semi di sesamo tostati
  • 1/2 cucchiaino di sale
  • 1/2 cucchiaino di bicarbonato
  • 120 ml di acqua
Hummus
  • 200 gr di lupini sgusciati
  • il succo di mezzo limone
  • 2 cucchiai di olio extravergine di oliva
  • 5/6 foglie di basilico fresco

Preparazione
Crackers
  • In una ciotola capiente unire tutti gli ingredienti secchi e mischiare bene. Aggiungere l'acqua e impastare il tutto fino ad ottenere un panetto di pasta.
  • Stendere l'impasto con un mattarello.
  • Con un coppa pasta circolare (7,5 cm di diametro) ritagliare i crackers. Si otterranno circa 25 pezzi.
  • Disporli nella teglia con carta da forno e infornare per circa 20 minuti a 180°C. Girare i crackers a metà cottura.
Hummus
  • Mettere tutti gli ingredienti in un frullatore e frullare fino ad ottenere un composto omogeneo. Se necessario aggiungere un cucchiaio di acqua per facilitare l'operazione.


15.6.14

Plantain Chips


Is there a tasty yet healthy comfort food to munch while watching a good movie on TV? I think so! I recently discovered the plantain tree and you can use its fruit to make great healthy homemade chips.

Plantain Chips
Ingredients
  • Plantains
  • Extra Virgin Olive Oil
  • Sea Salt
Preparazione
  • Peel the plantains and cut into thin round slices (about 0,4-0,7 inches) 
  • Put the slices in water with a little salt for about half an hour. 
  • Drain well and place in a large bowl. Add olive oil, salt and mix well. 
  • In a baking pan lined with parchment paper, arrange the slices next to each other and bake at 350° F for about 20 minutes. About halfway through cooking, turn the slices on the other side, in order to obtain a uniform browning. 
  • Serve warm or cold.
Special Thanks to Elena La Rocca for the bowl stand made in grès porcelain.
    Esiste un comfort food sano e gustoso da sgranocchiare davanti alla tv guardando un bel film? Direi proprio di sì! Ho da poco scoperto il platano e con questo frutto tropicale si possono fare delle ottime patatine cotte al forno ideali per concedersi uno snack sano fatto in casa.

    Patatine di Platano
    Ingredienti
    • Platani
    • Olio extra vergine di oliva
    • Sale
    Preparazione
    • Sbucciare il platano, e tagliarlo a fettine circolari sottili (circa 1-2 cm)
    • Mettere le fettine a bagno in acqua con un po' di sale per circa mezz'ora.
    • Togliere le fettine di platano dall'acqua, scolarle bene e metterle in una ciotola capiente. Aggiungere l'olio di oliva, il sale e mescolare bene.
    • In una teglia rivestita con carta da forno disporre le fettine una accanto all'altra e infornare a 180°C per circa 20 minuti. A circa metà cottura girare le fettine, in modo da ottenere una doratura omogenea.
    • Servire tiepide o fredde.
    Ciotola in porcellana grès fatta a mano da Elena La Rocca.


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